Jane Fonda

Mijn oma en opa samen met Jane Fonda in 1975.

Zaterdag 18 januari was het precies 45 jaar geleden dat Jane Fonda logeerde op de boerderij van mijn opa en oma. Hoe zat dat precies?
Mijn verhaal over dit bijzondere bezoek stond dit weekend in het magazine van Algemeen Dagblad, en daarmee ook in een rits regionale bladen. Het is ook online te lezen.

Groots

Vandaag viert mijn zus dat ze 12½ jaar in het Drutense Thomashuis woont, een kleinschalige woonvorm voor volwassenen met een verstandelijke beperking. Jubilea zijn belangrijk voor mijn zus, maakt niet uit van wat. Ook als je er niet echt iets voor hoeft te doen, alleen doorlopen en doorleven, is het een mijlpaal en daarmee een reden voor een feestje. 

Eerst dacht ze dat ze een feest voor zichzelf zou krijgen, maar er zijn nog vijf andere bewoners die tegelijkertijd met haar in het Thomashuis kwamen wonen. Die was ze gemakshalve even vergeten. 

Mijn zus denkt groot. Toen ze op het punt stond naar Druten te verhuizen, wilde ze ter afscheid op een platte kar door Beuningen worden rondgereden. Ze zag zichzelf al als een koningin naar de menigte zwaaien. Even hebben we lachend met haar meegefantaseerd en de route voor de kar uitgestippeld. Toen keken we elkaar aan en hebben we het juiste moment afgewacht om het uit haar hoofd te praten. 

Dat is wat we als familie vooral doen: de pret bederven, dingen uit haar hoofd praten. Ik had liever een andere rol vervuld, maar in deze rol groei je vanzelf, het is iets vanzelfsprekends. 

In feite zijn wij de rotzakken, de nee-knikkers. Terwijl we hetzelfde zijn als mijn zus, met die jubilea en dat grootse denken. Als ik naar mezelf kijk: ook ik tel de jaren, ook ik zou weleens alle aandacht willen hebben. Alleen ik kan die gevoelens camoufleren. Ik rem mezelf af, relativeer de boel, zie de beren op de weg. Mijn zus ziet die niet, met haar slechte zicht. Ze is en blijft een kind. Ze doet zich niet anders voor. Wat binnenin haar leeft, komt er in dezelfde vorm uit. Dat is het enige echte verschil tussen iemand met en iemand zonder verstandelijke beperking.

Deze column verscheen in De Gelderlander.

Bos



In het jaar waarin een deel van de Amazone in vlammen opging, raakten mijn ouders de populieren in hun straat kwijt. Al drie maanden kijken ze uit over een treurige rij boomstronken. Ik heb begrepen dat je een nieuwe boom het beste plant in het najaar. Dan is hij klaar om te groeien zodra de temperatuur stijgt in het voorjaar. Maar dat zit er voor de Hosterdstraat niet meer in.

De oorzaak is klein, kleiner, kleinst. In de gemeente zouden 561 zieke en oude bomen verdwijnen en vervangen worden voor 305 nieuwe exemplaren. Een kleiner aantal, maar: kwaliteit boven kwantiteit. De nieuwe bomen krijgen meer ruimte om te groeien en alleen groeiende bomen leggen structureel CO2 vast. Maar doordat bezwaar werd gemaakt, is het hele project halverwege stil komen te liggen.  

De Beuningse bomenkwestie past bij 2019. Gerommel in de marge, net als op nationaal en internationaal niveau. Zie stikstofcrisis, zie mislukte klimaattop. Hoeveel wetenschappelijke alarmbellen moeten afgaan om te kiezen voor een compleet ander beleid?
Topeconoom en Nobelprijswinnaar Joseph Stiglitz vergelijkt klimaatverandering met de Tweede Wereldoorlog en pleit voor grote veranderingen, net als tijdens en na de oorlog.
“Als we slechts stapje voor stapje veranderen, worden we gefrituurd.” 

Er is ook goed nieuws. In Beuningen kwam de SP met een voorstel voor een geboortebos. Voor ieder kind dat geboren wordt, plant de gemeente een boom. Het college is geïnteresseerd en stelt een onderzoek in om te kijken of het haalbaar is. Maar daar gaan we weer: een onderzoek. Nee, aan de slag! 

Ik snak naar de lange termijn op de korte termijn. Naar grote stappen, naar visie, naar daden. Ook als ze onaangenaam zijn. Er is geen weg terug, dus kunnen we er maar beter vol voor gaan. 

Deze column verscheen in De Gelderlander.
Het interview met Joseph Stiglitz is hier te vinden.

Preek

Kerstavond betekende bij ons thuis jarenlang: eten, koeien melken, douchen, omkleden, kerkdienst bijwonen, terug naar huis, saucijzenbroodjes in de oven leggen, saucijzenbroodjes eten en dan de tv aan voor All You Need Is Love

Een traditie binnen deze traditie was het tafelgesprek bij het saucijzenbroodje. Dat verliep ieder jaar hetzelfde. Mijn moeder trapte af door zich enthousiast uit te laten over de overweging – oftewel de preek – van pastoor Harry van Dooren. Vervolgens nam ik het woord om diezelfde preek kapot te recenseren. 

Ik moest toegeven, de insteek van Van Dooren werkte. Hij had iedere kerst een object bij zich waarmee hij een mooi bruggetje maakte naar de toestand in de wereld. Zo herinner ik me een opblaaskerstboom. De pastoor stak de stekker in het stopcontact en de boom blies zichzelf overeind. Het ontbrak in zijn preken niet aan humor, maar op weg naar de conclusie haalde hij altijd God en het geloof erbij, vaak op krampachtige wijze. 

Thuis maakte ik gehakt van de redeneringen van Van Dooren en daarmee van het geloof en de kerk. Niemand luisterde, behalve mijn moeder. Zij schudde moedeloos haar hoofd en verwachtte dat mijn preek over de preek de pubertijd niet zou overleven. Helaas voor haar, ik hield het vol tot ver na mijn 20e.

Terwijl Van Dooren – ondanks zijn pensioen – dit jaar in Beuningen weer de Nachtmis leidt, sla ik inmiddels al aardig wat jaren de kerk over met kerst. Waar ik wel ieder jaar nog wat van meekrijg is het programma over Nederlanders die naar de andere kant van de wereld reizen om daar verliefd te worden en vervolgens Robert ten Brink inschakelen om hun geliefde terug te zien. Zo heb ik toch nog iets om over te zaniken. 

Deze column verscheen in De Gelderlander.

Operatie

‘Ik wil ze terug,’ jammerde mijn dochter twee dagen nadat haar keel-amandelen waren verwijderd. Hoewel ik ze zelf nog heb, kon ik me daar iets bij voorstellen. De leegte die je voelt, het gemis. Mijn meisje van 2,5 durfde bijna niet te slikken. Vanwege de pijn, maar ook vanwege dat onwerkelijke gat in haar keel. Het was niet niks wat ze haar hadden afgenomen. De arts van het CWZ noemde haar amandelen ‘indrukwekkend’.

Vooraf was ze heel ontspannen over de operatie. Thuis speelde ze met het mondkapje dat ze van een verpleegkundige had gekregen om te wennen. Elke dag zette ze het kapje op. ‘Even slaapje doen.’ Ze begreep niet waarom ze naar het ziekenhuis moest, ze voelde zich goed, maar als het moest dan moest het maar. Van haar onrustige, soms angstaanjagende slaapapneu merkte ze zelf weinig.

Op de ochtend van de operatie voorvoelde ze dat het menens was. Ze zei dat ze bij de dokter echt niet in slaap zou vallen. We grinnikten daar nog om, maar toen het zover was streed ze twintig seconden lang voor wat ze waard was tegen de verplegers en het mondkapje. Het gaf een nare aanblik, maar uiteindelijk was ze onder narcose.  

Vier dagen later was de pijn aardig weggezakt en raakte ze steeds meer gewend aan de leegte. Rond het middaguur viel ze in mijn armen in slaap. Ik schrok van de manier waarop. Zo snel sliep ze nooit, bovendien hoorde ik haar bijna niet. Ze ademde geruisloos. Ik moest denken aan alle dingen die verdwijnen en dat daar vaak iets moois voor in de plaats komt. 

Wat na een week overbleef was haar angst om in slaap te vallen. Ze wilde constant dichtbij ons zijn. En ze wilde waterijsjes. Steeds weer waterijsjes. Die waren niet meer nodig, maar ze had de smaak te pakken.

Deze column verscheen in De Gelderlander.

Achterbuurjongen

In rode jurken, met de ogen gesloten, allemaal wild schuddend op de maat van de nerveus klinkende muziek die tot in de wijde omtrek te horen was. Maar omdat er binnen een straal van een paar honderd meter toch geen andere huizen stonden, had niemand er last van. 

Dit schrijft Samuel Vermeulen in zijn net verschenen boek Prins van Liefde. Hij heeft gelijk, wat ons betreft. Wij hebben de Bhagwan-volgelingen, die in de jaren ’80 en ’90 in Villa Nieuw Distelakker woonden, nooit gehoord. Mijn vader heeft zich zelfs afgevraagd of ze er wel echt zaten. Het verhaal dat achter onze boerderij een commune zat, heeft me altijd gefascineerd. Tegelijkertijd was ik doodsbang voor wat zich daar achter de deur afspeelde. Het boek van mijn vroegere achterbuurjongen geeft me eindelijk een inkijkje. 

Vermeulen, die in zijn jeugd behalve in Beuningen ook op andere plekken woonde, vertelt over de overal aanwezige wierrooklucht en over de bewoners die elkaar steeds knuffelden. Net als de Netflix-serie Wild Wild Country is het boek geen reclame voor de spirituele beweging die vrije liefde en meditatie hoog in het vaandel heeft staan. Vermeulen werd verwaarloosd, getuige de rotte tandjes op zijn 6e. Maar de vraag is of dat aan de commune lag. Eerder zijn ouders. Zijn vader raakte later in de ban van drugs en prostitutie, zijn moeder kwam in een psychiatrische inrichting terecht. Dat gebeurde natuurlijk niet zomaar. Ook zij zullen geen fijne jeugd hebben gehad. Bij de Bhagwan zochten ze naar een familiegevoel dat ze zelf hadden gemist.

Na jaren in een pleeggezin ging Vermeulen een totaal andere kant op: brallend bij een studentendispuut, studerend aan Cambridge en werkend op de Zuidas. Boeiend is om in interviews te lezen dat hij uiteindelijk afreist naar India, het hart van de Bhagwan, en tegenwoordig mediteert. Zo zijn we toch allemaal kind van onze ouders. 

Deze column verscheen in De Gelderlander.
Eerder schreef ik al een stuk over de commune in de villa en mijn angst om gehersenspoeld te worden, zie
hier.
Meer informatie over het boek vind je
hier.

Radicaal

Onlangs kocht ik een tas vol tweedehands Playmobilpoppetjes en maakte mijn kinderen daar dolblij mee. Maar toen ze op bed lagen, zag ik tussen de vele witte gezichtjes een Zwarte Piet. Ik viste hem eruit en probeerde hem met een schaar van zijn gouden oorbellen en witte kraag te ontdoen. Dat was niet makkelijk. De oorbellen bleven hardnekkig zitten. 

Over twee weken komt de Sint aan in Nederland en ik vraag me af hoe de intochten in deze regio eruit gaan zien. Huppelen er straks roetveegpieten over het Julianaplein in Beuningen? Of zijn we hier nog niet zo ver? Landelijk is de verdeling voor- en tegenstanders fiftyfifty, maar hoe zit dat hier? Ben ik normaal of ben ik radicaal?
 
Ik was niet meteen overtuigd, maar inmiddels kan ik niet meer naar de geschminkte gezichten kijken alsof er niks aan de hand is. Ik kan niet naar ze kijken zonder de context in mijn hoofd, het grotere plaatje waar Zwarte Piet onderdeel van is. 

Pro- en anti-Pieters praten vaak langs elkaar heen, omdat ze racisme anders interpreteren. De voorstanders zien racisme als een individuele afkeer van ‘buitenlanders’ en vinden dat ze niets racistisch bedoelen met Zwarte Piet. Tegenstanders beschouwen racisme als een systeem van onderdrukking, een optelsom van vooroordelen en macht. Het gaat dan niet om expliciete bedoelingen, maar om gedragingen in de samenleving die op het oog zo gewoon en klein lijken dat we ze moeilijk herkennen. 

Zwarte Piet heeft in Beuningen geen Surinaams accent meer, zoals in mijn jeugd. Dat is misschien al iets. Met de echte verandering, enkel nog roetveegpieten op het Julianaplein, zal ik blij zijn. Toch is het pas een overwinning als iedereen inziet waar het werkelijk om gaat, dat grotere plaatje.

Deze column verscheen in De Gelderlander.

– Op de site van het Meertens Instituut staat een overzichtelijke en evenwichtige tekst over het fenomeen Zwarte Piet,
zie hier >>

– Op De Correspondent is een goed stuk te vinden over de context van Zwarte Piet vanuit het tegenstandersperspectief,
zie hier >>

– Een korte tekst over de drogredenen die voor- en tegenstanders gebruiken, lees je hier >>

– En anders is het altijd de moeite om te kijken en luisteren naar
Beyoncé en Jay-Z >>

Ontbijt

Donderdagochtend verscheen een foto van mijn broer op de NOS-site. Hij was in Den Haag en bakte een ei. ’s Avonds kwam hij met zijn ronde bakplaat, waar ik zelf vaak van heb gegeten, heel kort voorbij in het Jeugdjournaal. Hij begint grijs te worden, viel me op. En hij moet hoognodig naar de kapper. 

De laatste weken denk ik vaak aan de veelbesproken film Jokeren dan vooral aan de oproer van de menigte in Gotham City. De film komt precies op het juiste moment. Het geeft naar mijn idee heel goed de spanning in de wereld weer. Er sluimert veel onvrede, ook in Nederland, en dat zal een keer tot uitbarsting komen. In Joker zie je het ontvlammen en ergens hoop ik dat het in het werkelijke leven eveneens tot een confrontatie komt, om er maar vanaf te zijn. 



Twee groepen staan lijnrecht tegenover elkaar. In onze hoofden in elk geval. Stad versus platteland, progressief versus conservatief, klimaatactivisten versus boeren, links versus rechts. Alles gaat in tweeën, want de mens houdt van versimpelen. Maar het helpt ons geen steek verder. Online lees ik soms berichten die beginnen met ‘Het moet niet gekker worden in dit land…’. Mijn nekharen gaan dan recht overeind staan. Het wordt niet gekker. Neem eens een keer de moeite, probeer de motieven van je ‘tegenstander’ te begrijpen voordat je schreeuwt. 

Een gezamenlijk ontbijt is wat we nodig hebben. Een confrontatie zonder geweld, door het gesprek aan te gaan. Dan hoef je het niet met elkaar eens te worden, maar dan heb je in elk geval geluisterd en elkaar in de ogen gekeken. Ik voel me nu net een prekende pastoor, maar aangezien de pastoors verdwijnen is dat misschien niet zo vreemd. Beter dan de Joker. Ik zeg: vaker samen eten.

Deze column verscheen in De Gelderlander.

Tractor


Niets is mooier dan met een tractor de weg op te gaan en een file te veroorzaken. Toen ik vroeger op het zijbankje naast mijn vader zat, keek ik constant achterom en zag ik hoe de ene na de andere auto bijna tot stilstand kwam. Het gaf een machtig gevoel. De aandacht die we met onze groene Fendt genereerden was spannend, maar toch genoot ik vooral. We waren speciaal, we waren anders, we waren boeren. De rit over het asfalt had voor mij ook altijd iets weg van een protest. Een protest tegen het jachtige, verstedelijkte leven.   

Dinsdag was de dag van de tractor. Mijn broer ging met een bus vol collega’s naar Den Haag. Dat moet een mooi gezicht zijn geweest, maar het was de tractor die glorieerde. Niemand kon om die grote landbouwmonsters heen, letterlijk en figuurlijk. Ze werden gezien.

Ik heb altijd gedacht dat we gezien werden als ik hoog boven de weg op dat zijbankje zat. Maar nu ik zelf soms met mijn auto achter een tractor zit, merk ik dat ik vooral bezig ben met inhalen. Als ik de tractor gepasseerd ben, vergeet ik ’m al snel. Ik vraag me af hoe lang de tractors van dinsdag gezien zullen worden. 

Onlangs zat ik met mijn broer in zijn auto. Alles leek vrolijk en onbezorgd, maar zo voelde het voor mij niet. We luisterden naar Rowwen Hèze, muziek uit mijn tienerjaren, en zongen af en toe mee. Ondertussen dacht ik aan de grote veranderingen die eraan zitten te komen, aan de vele problemen in de sector en aan hoe de boer telkens weer als speelbal wordt gebruikt door de overheid en andere belanghebbende partijen. Het zingen werd een soort van bidden. Het zijn spannende tijden. Maar niet alleen voor de boeren. Veranderingen zijn onontkoombaar. Niemand blijft gespaard.

Deze column verscheen in De Gelderlander.

Ik heb aardig wat gelezen en geluisterd over het boerenprotest en de achtergronden daarvan. De boeiendste bijdrage vond ik een aflevering van de NOS-podcast De Dag, waarin twee Trouw-journalisten vertellen over hun onderzoek naar wat er broeit in de agrarische sector. Je luistert die aflevering hier >> .

Kringen


Al een tijdje probeer ik mijn jongste dochter voor het slapen rustig te krijgen door het noemen van mensen die ze kent. Het is een ritueel dat inmiddels al niet meer werkt, maar waarvan ze eist dat ik ’m blijf uitvoeren.

Het is boeiend om bij die opsomming te merken hoe klein haar kring van bekenden nog is. Eigenlijk zijn het meerdere kringen, gelet op locatie. Een kring in Nijmegen, Beuningen, Breda, Gennep en Druten. Maar dus wel allemaal heel kleine kringetjes. 

Hoe het ritueel voor mijn dochter over 20 jaar zal zijn, laat Lisa Huissoon zien. Haar afstudeerwerk voor de opleiding Creative Writing
(ArtEZ) heet Alle mensen die ik ken. Dat is ook precies wat het is, een boek met daarin een lijst van alle mensen die ze kent. Van haar oma tot een man van wie ze iets gekocht heeft op Marktplaats. In de lijst noteert ze: voornaam, relatie tot de persoon, plek en plaatsnaam. Lisa’s kringen zijn het grootst in Houten en Arnhem, maar er zijn ook kringetjes in Hilvarenbeek, Maastricht en Belgrado.    

Wat het boek zo goed maakt, is dat ze het consequent heeft doorgevoerd. Ze heeft zelfs mensen opgenomen van wie ze de voornaam niet weet, zoals een voorbijganger in een park, een receptioniste en een moeder van een vriendin. Mooi zijn de anekdotes die bij sommige personen staan: ‘Op haar sterfbed at Siny een broodje kroket’. En: ‘Hij brak het hart van Kirsten maar liefst zeven keer’. Zowel de mensen als de anekdotes geven een beeld van Lisa.

Toen ik onlangs niet in slaap kon vallen, ben ik ook maar eens bekenden gaan opsommen. Te beginnen bij mijn kringen in Nijmegen en Beuningen. De lijst hield maar niet op en daardoor ontspande ik niet. Toch kan ik het aanraden, het is de moeite waard.  


Deze column verscheen in De Gelderlander.
Met Alle mensen die ik ken won Lisa Huissoon de Nieuwe Types Afstudeerprijs 2019 voor het beste afstudeerproject van een Nederlandse of Vlaamse schrijfopleiding. Het boek is onder meer verkrijgbaar bij Perdu, zie hier.